Capturing Northern Lights

Heading to somewhere up north during the holidays? Want to try shooting northern lights for the first time? During our trip to Lofoten, Norway in November, we were lucky enough to see them for one night. All the stats were pretty active during the whole week, but every other night was way too cloudy. So you need clear sky to actually see them. Just for a side note, this was also the very first time for me to actually see northern lights in live.

First step is to head to http://photographercrossing.com/index.php/nlfc.html (shows the current status over Google Maps) or some other forecast site. I’m using Aurora Fcst on my iPhone and I can set it to alarm me, when the auroras get high enough to be visible.

What come to camera settings, more experienced aurora borealis photographers might give different tips, but I’m telling what works for me. I’m trying to keep the ISO rather high, something like 1600-3200 because to capture the shape of the northern lights you have to keep the shutter speed rather fast. Mine was around 6-10 seconds. 10 was already too much for my taste, and they started losing the shape. I’d recommend keeping the aperture almost open. Maybe wouldn’t use f1.4, I’d step it down to f2 or something like that. Also to keep the starts visible and not starting to see them move, the shutter speed needs to be set based on so called 500-rule. You basically divide 500 with the full frame equivalent focal length you’re using. For example I was using 20mm on my Leica T (with APS-C size sensor has crop factor of 1.5x) and that is 30mm in full frame. 500/30 is 16.6. The result give you the maximum shutter speed time in seconds you can use, so it was 16.6sec.  More info here.

Of course, if you want those start trails to be visible, by all means use longer shutter speeds, what ever you’re looking for. Camera should be used in manual mode, so it’s much easier to find the right settings.

So here few examples shot with Leica T and Vario-Elmar-T.

*****

Onko joululomalla mahdollisuus suunnata jonnekkin pohjoisempaan? Oletko ajatellut kuvata revontulia? Omalla Lofootin matkalla ehkä suurin toive oli vihdoin nähdä revontulia, joita en siis varsinaisesti koskaan ole nähnyt. Vaikka melkein kaikki illat olivatkin todella pilvisiä, yhtenä iltana niitä kuitenkin näkyi.

Ensiksi kannattaa suunnata osoitteeseen http://photographercrossing.com/index.php/nlfc.html, josta näkee realiajassa revontulitilanteen, tai käytännössä se näyttää aurinkotuulen voimakuuden, joka siis ilmakehään osuessaan muuttuu värikkääksi revontuleksi. Netistä löytyy myös useita ennustus-sivuja, ettei koko iltaa tarvitse kytätä sivun äärellä (näin me tosin teimme). Käytän myös iPhonessa Aurora Fcst nimistä applikaatiota, jonka saa hälyyttämään, kun aurinkotuulen voimakkuus ylittää tietyn rajan.

Mitä kamera-asetuksia sitten tulisi käyttää? Kokeneemmat revontulikuvaajat varmasti tietävät enemmän niksejä, mutta ainakin itselläni kuvat tallentuivat seuraavanlaisesti. ISO arvo kannattaa pitää suhteellisen korkeana. Itselläni se oli 1600. Jotta revontulet eivät muuttuisi pelkäksi värimössöksi, pitää suljinajan olla suhteellisen nopea. Lisäksi halusin myös, että tähdet taivaalla pysyvät paikallaan, eivätkä ala muodostamaan viivaa. Tähän on olemassa 500-sääntö, jossa luku 500 jaetaan käytetyn objektiivin kinovastaavalla (fullframe) millimetrimäärällä. Itse kuvasin esimerkiksi Leica T:llä (jossa siis APS-C kokoinen kenno, ja sen kroppikerroin on 1.5X) ja Vario-Elmar-T-objektiivilla 20mm telealueella, joka kinovastaavana on 30mm. 500/30 on 16.6. Tulos kertoo siis pisimmän suljinajan sekunteissa, jota voidaan käyttää, ilman, että tähdet muuttuvat vanaksi. Kamera luonnollisesti kannattaa siis pitää manuaali-tilassa, jotta aukon ja ajan voi määrittää käsin.

Tässä siis muutama otos, jotka ehdin kuvaamaan noin 5-10min aikana, jonka revontulet kestivät. Leica T ja Vario-Elmar-T -objektiivi.

20141104_2341_L1021539
Leica T, Vario-Elmar-T, 20mm, f6.3, 8sec, ISO1600.

20141104_2335_L1021524
Leica T, Vario-Elmar-T, 20mm, f10, 8sec, ISO1600.

20141104_2356_L1021553
Leica T, Vario-Elmar-T, 20mm, f3.7, 8sec, ISO1600.



3 Comments

  1. James wrote:

    How did you focus? I notice my Leica T has average focus speed in daylight situation, at night time it’s disaster…

    • jussihellsten wrote:

      I feel you. These were focused in manual mode. In some cases when it was really dark, I had to just guess, then shoot, check and reshoot.

Leave a Reply